Afrique

Sœur Maria Concetta Esu : une vie consumée au service de la parole de Dieu en Afrique

Après l’audience générale, place Saint Pierre mercredi 27 mars 2019, le Pape François a rendu un vibrant témoignage à la sœur Maria Concetta Esu, 85 ans, religieuse de la Congrégation des Filles de Saint Joseph de Genoni. Elle travaille depuis près de 60 ans en Afrique comme obstétricienne. Le Saint-Père lui a décerné une médaille comme « signe de notre affection et de notre gratitude pour tout le travail que tu as fait parmi nos frères et sœurs africains, au service de la vie, des enfants, des mamans, des familles ».

C’est en 2015 que le Pape François fait la connaissance de cette religieuse sarde, venue en canoë de la République démocratique du Congo, pour assister à l’ouverture de l’année de la miséricorde que le Pape inaugurait dans la capitale centrafricaine, Bangui. De retour à Rome, le Saint-Père n’hésite pas à la citer comme « exemple du dévouement des missionnaires », lors de son audience générale du 2 décembre 2015. Actuellement la sœur Concetta dirige une maternité à Zongo, dans la province de l’Equateur en République démocratique du Congo.

Une vie consumée au service des mamans africaines
A 25 ans, la sœur Concetta a quitté Villasor, un petit village de la Sardaigne pour la République Démocratique du Congo en 1959, un an avant l’indépendance de ce pays. Infirmière spécialisée en médecine tropicale, puis sage-femme, cette infatigable missionnaire s’est enracinée en Afrique et plus précisément à Zongo, où elle a donné naissance à 33777 bébés. Plusieurs fois confrontée au danger de la mort, à cause de l’instabilité politique en République Démocratique du Congo et en République centrafricaine voisine, la religieuse italienne n’a pas songé une seule fois à prendre la fuite car c’est dans l’amour de Dieu et du prochain quelle puise sa force. Dieu, dit-elle, on ne le voit qu’à travers le prochain. La médaille d’honneur qu’elle a reçu est une occasion pour elle d’inviter les croyants et les non-croyants à reconnaitre l’amour de Dieu. « C'est à nous de témoigner de la force de l'Eglise, la force de la foi ». Toute émue et heureuse, sœur Concetta repart dans son Zongo, espérant que cette médaille puisse apporter de la joie à la population locale. Plus africaine qu’italienne, elle dédie sa médaille à tous les africains et plus précisément aux congolais, pour la paix et l’unité.

Entretien réalisé par Cédric Mouzou, SJ- Cité du Vatican

Source : vaticannews.va

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