African Church

Les grands noms de L’Église africaine : L’histoire méconnue des martyrs de Guiúa, au Mozambique

Alors que le pape est arrivé, mardi 4 septembre au Mozambique pour sa visite apostolique qui le mènera également à l’île Maurice et à Madagascar, la Croix Africa propose l’histoire méconnue des martyrs de Guiúa, dans le sud du Mozambique.

Le 23 mars 2019, a été clôturée la phase diocésaine du procès en béatification d’un groupe de catéchistes laïcs mozambicains et de leurs familles tués le 22 mars 1992.

La clôture de ce procès en béatification – qui avait débuté deux ans plus tôt – a réuni des milliers de personnes au sanctuaire Marie-Reine-des-Martyrs de Guiúa, dans le diocèse de d’Inhambane, où s’est déroulée leur martyre il y a 27 ans.

Le 22 mars 1992, en pleine guerre civile mozambicaine, le centre diocésain de Guiúa recevait 23 catéchistes venus participer à une formation d’un an avec leurs familles. Cette formation qui devait se tenir le lendemain n’eut jamais lieu puisque au cours de la nuit, des guérilleros de la Résistance nationale du Mozambique (Renamo) – mouvement anti-marxiste opposé au pouvoir du Front de libération du Mozambique (Frelimo) – attaquèrent le centre diocésain et capturèrent les 23 catéchistes et leurs familles.

Après les avoir torturés pour obtenir des informations sur le Frelimo dont ils les soupçonnaient d’être membres, ils commencèrent à les tuer. Les 23 catéchistes ont demandé à prier avant de mourir.
Ils furent ensevelis sur une double rangée le long d’un chemin portant au sanctuaire de la Reine-des-Martyrs. Chaque année, à l’occasion de cet anniversaire sanglant, des milliers catholiques mozambicains effectuent le pèlerinage sur la tombe des martyrs.

Persécution de l’Église
Le martyre des catéchistes et des familles de catéchumènes est intervenu dans un contexte global de persécution de l’Église. Après l’accession à l’indépendance du pays en 1975, le Front de libération du Mozambique (Frelimo), parti unique d’inspiration marxiste s’en prit à l’Église et à ses biens. Des visas furent refusés aux missionnaires, l’Église fut expropriée de ses biens et de nombreuses restrictions lui furent imposées concernant le gouvernement pastoral.

Pendant cette période, de nombreuses missions furent vidées de leurs prêtres et l’Église dut se réorganiser en petites communautés dirigées par des catéchistes laïcs. Certains d’entre eux, formés au centre catéchétique d’Anchilo dans le diocèse Nampula, dans le nord ont été tués alors qu’ils exerçaient leur activité missionnaire.

Aujourd’hui le nombre de catholiques au Mozambique est estimé à un peu moins de 10 millions, soit 29 % de la population totale. L’Église mozambicaine compte 12 évêchés et 3 archevêchés.

Lucie Sarr

Source : africa.la-croix

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