Guinée


Le cardinal Sarah affirme qu'il ne s'est "jamais opposé au pape"
dans sa première interview depuis sa démission

Le cardinal Robert Sarah, préfet de la Congrégation pour le culte divin, à Rome, le 25 novembre 2014.
Credit: Paul Badde.
 

Le cardinal Robert Sarah a rejeté mercredi les affirmations selon lesquelles le pape François et luimême seraient des ennemis, dans sa première interview depuis qu'il a quitté son poste au Vatican.

Dans une interview à un journal italien publiée le 10 mars, le cardinal guinéen a déclaré qu'il avait "essayé d'être un serviteur loyal, obéissant et humble de la vérité de l'Evangile".

"Même si certains journalistes répètent continuellement les mêmes bêtises", a-t-il déclaré à Il Foglio, "je ne me suis jamais opposé au pape".

Une traduction anglaise de l'interview du cardinal a été publiée mercredi par le National Catholic Register.

Le 20 février, le pape François a accepté la démission du cardinal Sarah en tant que préfet de la Congrégation pour le Culte Divin et la Discipline des Sacrements. Sarah avait soumis sa démission au pape lorsqu'il a eu 75 ans en juin 2020, comme le veulent les normes de l'Eglise.

Avant sa démission, Sarah était le plus haut prélat africain au Vatican, nommé chef du département de liturgie par le pape François en novembre 2014.

Sarah a déclaré dans son interview que lorsque le pape François lui a dit qu'il avait décidé d'accepter la démission, "j'ai immédiatement répondu que j'étais heureuse et reconnaissante de sa décision".

"Je suis heureux et fier d'avoir servi trois papes - saint Jean-Paul II, Benoît XVI et François - à la Curie romaine pendant plus de 20 ans", a poursuivi le cardinal.

"Certaines personnes insinuent sans raison ou même en étant capables de fournir des preuves concrètes et crédibles que nous étions ennemis, ce n'est pas vrai ! Le pape François aime la franchise. Nous avons toujours travaillé ensemble avec simplicité, malgré les fantasmes des journalistes", a-t-il déclaré.

Sarah a critiqué l'idée que son ancien rôle à la tête de la Congrégation pour le Culte Divin était "une position honorifique, mais de peu d'importance".

"Je crois que la responsabilité de la liturgie nous place au cœur de l'Église, de sa raison d'être. L'Église n'est ni une administration ni une institution humaine. L'Église prolonge mystérieusement la présence du Christ sur terre", a-t-il déclaré.

Sarah a cité le document du Concile Vatican II Sacrosanctum concilium, qui dit que la liturgie est "une action sacrée qui surpasse toutes les autres" et "le sommet vers lequel l'activité de l'Eglise est dirigée ; en même temps, c'est la source d'où jaillit toute sa puissance".

"L'Eglise existe pour donner les hommes à Dieu et pour donner Dieu aux hommes", a expliqué Sarah. "C'est précisément le rôle de la liturgie : adorer Dieu et communiquer la grâce divine aux âmes. Lorsque la liturgie est malade, c'est toute l'Eglise qui est en danger car sa relation avec Dieu est non seulement affaiblie mais aussi profondément endommagée".

Il a rappelé le commentaire de Benoît XVI selon lequel la crise de l'Église est "essentiellement une crise de la liturgie parce qu'elle est une crise de la relation avec Dieu".

"Si Dieu n'est pas au centre de la vie de l'Eglise, alors elle est en danger de mort", a déclaré le cardinal.

Sarah a également souligné que la liturgie concerne Dieu, et non la communauté ou l'individu. Cette réalité, a-t-il dit, est bien exprimée lorsque la liturgie est dite ad orientem, c'est-à-dire avec le prêtre face à l'autel, ou l'Orient liturgique, plutôt que le peuple.

Le cardinal a également expliqué pourquoi il pensait que le silence était important dans la liturgie.

"Quand l'homme se tait, il laisse une place à Dieu", a-t-il dit. "Au contraire, quand la liturgie devient bavarde, elle oublie que la croix est son centre, elle s'organise autour du micro."

Il a déclaré que ces questions sont cruciales, "car elles déterminent la place que nous donnons à Dieu", et a déploré qu'elles soient devenues "idéologiques".

Les luttes entre factions au sein de l'Église sont une source de souffrance pour lui, a-t-il dit. "Nous agissons trop souvent comme si tout était une question de politique, de pouvoir, d'influence et d'imposition injustifiée d'une herméneutique de Vatican II qui rompt totalement et est irréversiblement en contradiction avec la Tradition".

Il a déclaré qu'il était "faux" de s'opposer au Concile Vatican II parce qu'il parlait d'un sens du sacré dans la liturgie.

"Je ne crois pas que la lutte entre les progressistes et les conservateurs ait un sens dans l'Eglise. Ces catégories sont politiques et idéologiques", a-t-il déclaré, ajoutant que "l'Eglise n'est pas un champ de lutte politique".

"La seule chose qui compte, c'est de chercher Dieu toujours plus profondément, de le rencontrer là et de s'agenouiller humblement pour l'adorer."

Il est regrettable, a déclaré le cardinal Sarah, qu'il y ait des "idéologues" qui opposent l'Église d'avant le Concile à celle d'après le Concile.

Selon le cardinal, ces gens "sont des diviseurs, ils font l'œuvre du diable".

L'Église est une, sans rupture, sans changement de cap, parce que son fondateur "Jésus-Christ est le même hier, aujourd'hui et à jamais", a-t-il déclaré. "Elle va vers Dieu, elle nous dirige vers lui. De la profession de foi de Saint Pierre au Pape François en passant par Vatican II, l'Eglise nous tourne vers le Christ".

Maintenant qu'il est à la retraite, Sarah a déclaré qu'il avait l'intention de continuer à travailler et qu'elle était heureuse d'avoir plus de temps pour prier et lire.

"Je continuerai à écrire, à parler, à voyager. Ici, à Rome, je continue à recevoir des prêtres et des fidèles du monde entier", a-t-il déclaré.

Sarah continuera à servir en tant que membre de la Congrégation du Vatican pour les causes des saints, où il a dit avoir vu "avec une joie immense comment l'Eglise déborde de sainteté".

"Plus que jamais, l'Église a besoin d'évêques qui parlent clairement, librement et fidèlement à Jésus-Christ et aux enseignements doctrinaux et moraux de son Évangile", a-t-il déclaré. "J'ai l'intention de poursuivre cette mission et même de l'amplifier".

 

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P. Don Bosco Onyalla
Rédacteur en chef, ACI Afrique
donyalla@aciafrica.org

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